HVORNÅR ER EN WHISKEY EN BOURBON?

BORN IN THE U.S.A

Bourbon er først og fremmest en geografisk defineret whisk(e)y. Ligesom Champagne skal produceres i Champagne og Scotch i Skotland, skal bourbon være destilleret i USA. Mange (også amerikanere) tror fejlagtigt, at bourbon skal produceres i Kentucky, nærmere betegnet Bourbon County, men destilleringen kan finde sted i en hvilken som helst stat i USA og retmæssigt kalde sig bourbon.

LAD MAJSEN REGERE

Derudover skal en bourbons mash bill (sammensætningen af kornsorter) indeholde minimum 51% majs. Når dette krav er opfyldt, er der ellers frit spil på kornfordelingen. Blandt de mest almindelige andre brugte kornsorter er rug, byg og hvede. Nogle destillerier oplyser velvilligt deres whiskyers mash bill, som f.eks. Four Roses, Maker’s Mark og Heaven Hill, mens andre værner om den, som man værner om sin bedstemors opskrift på tarteletter.

EN TØNDE ER VEL EN TØNDE?

Nej. Bourbon SKAL lagres i nye, forkullede (brændt indvendigt), amerikanske egetræsfade. Whiskey, der er lagret på andre fadtyper, kan altså ikke kalde sig bourbon. Forkulningen af de nye fade frigiver sukkeret i træet, som karameliserer og beriger smagen med noter af karamel og brun farin. Når du i en bourbon smager strejf af vanilje, er det også det forkullede eg, du skal sende en kærlig tanke. Eftersom fadene ikke kan genbruges til bourbonproduktion, bliver de ofte brugt til produktion af andre whisk(e)yer- og andet spiritus, ofte irsk og skotsk whisk(e)y.

INGEN UNDER 40 OG INGEN TILSÆTNINGSSTOFFER

Endelig må en bourbon, der hældes på flaske, ikke indeholde mindre end 40% alkohol. At vurdere hvilken alkoholprocent, en bourbon skal have for at vise sig fra sin bedste side, er en af master distillerens vigtigste opgaver. Mens nogle bourbons nydes bedst ved såkaldt cask strength (ufortyndet form, altså samme styrke som den har i tønden), fortyndes andre med vand for at maksimere deres smagspotentiale.

 

HVAD GØR EN WHISKEY RYE?

 

Rye whiskey stormer frem i USA. Ifølge Reuters steg salget af rye whiskey med hele 33 procent fra 2015 til 2016, og flere og flere craft-destillerier popper op rundt omkring i landet og giver nye, innovative bud på, hvad rye whiskey kan. Produktionen af rye whiskey minder på mange måder om produktionen af bourbon. Modsat bourbon skal rye whiskey dog ikke produceres i USA. Rye whiskey produceres i stor stil i Canada, men også Japan og sågar Danmark har fået øjnene op for den krydrede herlighed. Klart de mest kendte produktioner er dog fra USA.

INGEN PINOCCHIO

I modsætning til Pinocchio er der visse bånd, der binder den, der ønsker at lave American rye whiskey. Han eller hun skal nemlig leve op til nogle særlige krav. Ligesom bourbon skal indeholde minimum 51% majs, skal rye først og fremmest indeholde minimum 51%, tja, rug. De resterende 49% består i de fleste tilfælde af majs, hvede eller maltet byg.

INGEN ADGANG OVER 80

Under destillationen må alkoholprocenten i rye whiskey, ligesom bourbon, ikke overstige 80% procent (160 proof). Ved at holde alkoholprocenten nede under destilleringen tillader man flere af de smagsnuancer, der produceres under nedbrydningen af kornet, at overleve, hvilket resulterer i en mere alsidig smag. Efter destilleringen lagres amerikansk rye i nye, forkullede, amerikanske egetræstønder. Her overlades whiskyen til sig selv, hvor den får sin farve og optager smag fra mødet med træet. Når det endelige produkt hældes på flaske, må alkoholprocenten ikke overstige 62,5 % (125 proof).

SMAGEN

Den høje andel rug giver generelt rye whiskey en mere krydret smag end bourbon. Mens bourbon og andre majsbaserede produkter ofte afgiver en honningagtig sødme, har rye whiskey et pebret bid og generelt lidt mere kant. Selvom det er en meget forsimplet sammenligning, kommer man langt ved at forestille sig forskellen mellem majsbrød og friskbagt rugbrød. Heldigvis behøves man jo ikke nøjes med at forestille sig det.